"הפעם נחגוג ביחד", בישרה ההודעה הרשמית של בית"ר על החתמתו של ניב זריהן בתחילת העונה, עם מסר ברור שלפיו החלוץ, שכבש בשלוש השנים האחרונות שבעה שערים מול בית"ר, רובם שערים מכריעים, סוף סוף יביא פרנסה לצהובים־שחורים ויבקיע לצד הנכון. זריהן (27) הגיע לבית"ר בידיעה שהוא אינו יכול להרשות לעצמו עונה לא טובה, כי אחרי שבשנה שעברה ירד ליגה עם בני יהודה, שאליה עבר מפסגת הכדורגל הישראלי בהפועל באר שבע, עונה נוספת בלי מספרים ובלי טביעות אצבע תסמן את הידרדרות הקריירה שלו.
2 צפייה בגלריה
זריהן. חביב השחקנים בבית וגן
זריהן. חביב השחקנים בבית וגן
זריהן. חביב השחקנים בבית וגן
(צילום: באדיבות בית"ר ירושלים)

זריהן גדל במחלקת הנוער של אשדוד ונחשב לחלק מ'תינוקות ג'קי', חלון הראווה של ג'קי בן זקן שכולל את אור אינברום, גדי קינדה, מיכאל אוחנה ועוד רבים וטובים. הוא ערך את הופעת הבכורה שלו באשדוד בסוף 2012, ובעונת 2015-2014 ירד עם האשדודים לליגה הלאומית. חמישה שערים שלו עזרו לאשדוד לעלות ליגה, ובחודש ינואר 2017 הוציאה אלונה ברקת צ'ק שמן על סך 2.3 מיליון שקל כדי להנחית אותו בבאר שבע. זריהן אומנם היה שותף לשתי אליפויות בבירת הנגב, וכאמור גם פרח בכל פעם שפגש את בית"ר, אבל התקשה להפוך לאחד הפייבוריטים של ברק בכר. בעונה שעברה במסגרת ניקוי האורוות של ברקת שוחרר זריהן מטרנר כשבבאר שבע תולים את סיבת השחרור בכך שהפר בידוד של הקורונה. זריהן עבר לבני יהודה ורשם בעונה שעברה עונה קסטרופלית עם משכורת חודשית מהגבוהים ששילם ברק אברמוב ומאזן דל של שני שערים ב־15 משחקים.
ההגעה לבית"ר נולדה משום שאלי אוחנה וארווין קומאן ראו בזריהן חלוץ ישראלי לא יקר במיוחד שיש לו את כל הנתונים להצליח אבל הוא צריך חממה שתעטוף אותו ותחזיר לו את הביטחון, והם היו בטוחים שבית וגן הוא הכתובת הנכונה. זה לא היה פשוט כי לזריהן יש גיליון התנהגות עשיר במיוחד ומלא בבעיות משמעת. כך למשל, בעונת 2016 כשחקן אשדוד התעמת זריהן עם חברו לקבוצה וכינה את אור אינברום "אתיופי מסריח". זריהן נקנס ב־25 אלף שקלים. במקרה אחר הרשיע בית משפט השלום בתל אביב את זריהן בתקיפת נערה במועדון. הוא קבע כי זריהן סטר לה וגזר עליו 140 שעות לתועלת הציבור, שאותן ריצה זריהן עם נוער בסיכון. עם המטען הכבד הזה, כשבית"ר מחפשת שחקן התקפה ישראלי שמסוגל לתת תפוקה, כשמעבר אפשרי של ירדן שועה לחו"ל נמצא תמיד על הפרק, וכשזריהן מחפש לשקם את הקריירה, נחת השחקן בבית וגן.
"היינו בטוחים שאנחנו מקבלים שחקן פרובלמטי, אחד שעסוק בעצמו ומגיע אחרי השנים בבאר שבע בפוזה של כוכב גדול", אמרו לנו בבית"ר. "בפועל גילינו ילד טוב אשדוד, אחד שלא מפסיק לעבוד באימונים, מניח תפילין בחדר ההלבשה ומסתובב עם חיוך מבויש. תעשה סקר בין השחקנים ותראה שהוא כנראה חביב השחקנים במועדון", סיכמו בבית וגן.

תיק הביטחון

ההתחלה של זריהן בבית"ר הייתה קצת עקומה. הוא לא הרשים כמו יתר חבריו שלא מצאו את הרשת בגביע הטוטו. הוא היה חלש מול באר שבע במשחק הראשון של הליגה, ובדקות הראשונות בדרבי במחזור השני החמיץ כשהוא על קו השער, מצב שצריך להיכנס למצעד פספוסי השנה (או העשור) של הכדורגל הישראלי. זריהן נכנס ללחץ. שוב, בבק מיינד שלו, העונה האחרונה בבני יהודה פגעה לו מאוד בביטחון. הפקק שהוא אינו מצליח לשחרר בבית"ר בדמות שערים ובישולים הוסיף למשקולות שיש לו ממילא על הרגליים. כאן פחות או יותר נכנסו לתמונה אוחנה וקומאן. היו"ר הסביר לזריהן: "לכל חלוץ יש תקופת יובש, יש רגעים שהכדור מסרב להיכנס לרשת. תשחרר. תסתכל על מה אתה עושה במגרש בלי המספרים למרות שזה הדבר אולי הכי חשוב. ברגע שלא תהיה אובססיבי להבקיע, תשדר שקט נפשי, זה יבוא". קומאן מצידו היה תופס את זריהן במהלך האימונים ומתעכב איתו על אסקפטים במשחק שלא קשורים לחדות מול השער. הוא ביקש שישחרר את הכדור בנגיעה, שישחק מהר, שיעשה תנועה בלי כדור. "אני לא עומד לך עם סטופר לגבי הגולים, אבל כן מודד לך כמה זמן אתה מחזיק את הכדור" (אגב, המקסימום מבחינתו של ההולנדי זה שבע שניות; ש"א).
אחרי ההפסד המביך לאשדוד, במשחק הבית מול קרית שמונה הגיע הרגע של זריהן, שנכנס כמחליף ומסירת אומן של ירדן שועה העלתה אותו סוף סוף על הלוח עם שער ראשון במדי בית"ר. מאז זריהן לא כבש, אבל קורה איזשהו תהליך שאמור לשדרג משמעותית את הסטטוס שלו בבית"ר, וזו המסקנה של קומאן, שזריהן הוא האס שלו כדי לייצר מהירות בחלק הקדמי של הקבוצה. במשחק האחרון מול מכבי פתח תקווה פתח זריהן בהרכב לא כחלוץ שני כבעבר אלא כשחקן כנף לכל דבר ועניין. אם עד כה המשבצת הזאת היתה תפוסה על אדווין ג'סי, מאמן בית"ר החליט לשנות ציוות, בידיעה שג'סי אולי הרבה יותר טכני מזריהן אבל הוא אינו מסוגל לכבוש וגם מחזיק את הכדור יותר מדי. דבר נוסף: זריהן רץ על הקו גם כשהוא צריך לרדוף אחרי מגן או שחקן כנף יריב כשבית"ר במגננה. מעשית, מבין שחקני ההתקפה של בית"ר הוא האיש שגומע הכי הרבה קילומטראז', וזה מה שקומאן מחפש, אנשים שבאים לעבוד. בשער הראשון של בית"ר במושבה לפני שבועיים קומאן התמוגג: זריהן שבר את כל קו ההגנה של הלוזונים עם מסירה להסאלביינק, שיישר לשועה והעלה את בית"ר ליתרון מוקדם.
היכולת של זריהן (לא רק) היא זו שהביאה לבית"ר ניצחון כל כך חשוב ומרשים מול מכבי פתח תקווה, אבל הרבה מעבר לזה, היא הפיחה רוח חיים בשחקן הכי מוכשר וכנראה הכי משמעותי בבית"ר, ירדן שועה.

החצי השני שלי

שועה היה רגיל לאורך שנים שהחצי השני שלו מתואם איתו בצורה כמעט עיוורת. לכולנו זכור השילוב של מספר 7 של בית"ר עם מאוויס צ'יבוטה, שהפך את שועה לאחד השחקנים הכי מחוזרים בישראל, מה שגם גרם ליעקב שחר לשלם עליו מיליון וחצי יורו ולהנחית אותו במכבי חיפה. שם בכרמל שועה הלך לאיבוד, הרבה בגלל התנהלות שערורייתית אבל גם בגלל שכל משחק ההתקפה של חיפה התבסס על ניקיטה רוקאביצה והפך אותו לנער פוסטר. בשנה שעברה בבית"ר, כל כמה שהצהובים־שחורים היו אפורים, הרבה דברים טובים יצאו מהשילוב של שועה ואלירן עטר, ולפחות בחלק ההתקפי בלא מעט מקרים השילוב ביניהם הביא שערים ונקודות.
2 צפייה בגלריה
שועה. מצא פרטנר
שועה. מצא פרטנר
שועה. מצא פרטנר
(צילום: אלכס קולומויסקי)

בבית"ר של העונה שועה התקשה למצוא פרטנר. בואצ'י הוא שחקן שרוצה את הכדור האחרון, לא אחד כזה שיודע לשתף פעולה ולשחק כמו בשכונה דאבל פס על הגנת היריב. האסלביינק מהיר מאוד אבל חסרים לו עדיין יסודות של כדורגל. היחיד ששועה מצא איתו 'מאצ'ינג' הוא זריהן. ככה נולד השער של מספר 18 מול קרית שמונה, ככה נולד השער הראשון של שועה במושבה, ככה בלא מעט מקרים בית"ר מצליחה בלי מהירות ובלי משחק מעבר סביר להביך מדי פעם את הגנות היריב.
זריהן הוחלף העונה בשישה מתוך תשעה משחקים. בשלושת המשחקים הנותרים הוא עלה מהספסל. במשחק מול פתח תקווה הוא ירד לספסל בדקה ה־57 וזה שנכנס במקומו, מרקו יאנקוביץ', הבקיע את השער השלישי. במשחק מול נוף הגליל כשקומאן סימן לו לצאת הוא הניח את הידיים על הראש וצעק לעבר ההולנדי: "למה אני?" קשה לו כשהוא לא מקבל דקות משחק בתדירות יותר גבוהה ולא משלים 90 דקות על המגרש. מצד שני, קומאן מסמן אותו כמי שאמור לשנות לגמרי את החלק הקדמי של הצהובים־שחורים. מספר 18, מוביל בגדול על יתר החלק ההתקפי של בית"ר בפרמטרים של קילומטרז', ויצירת מצבים. אחרי הפגרה הוא כבר אמור לקבל יותר דקות משחק בתקווה שזה יבוא לידי ביטוי גם במספרים.