(צילום: משה מזרחי)
הברדלס, הידוע גם בשמו צ׳יטה, הוא בעל החיים היבשתי המהיר ביותר בעולם, ונמצא בסכנת הכחדה. התיעוד האחרון שלו בישראל היה בשנת 1959, כאשר נצפה על ידי אנשי צבא באזור הערבה. בשל הסכנה לקיומו מנסים גני חיות להרבות את הברדלסים בכדי להבטיח את הישרדות המין. אולם, התנהגותו של הברדלס, והבעיות הגנטיות המאפיינות את המין מקשים על רבייתו בשבי. מהירות ריצתו עשויה להגיע ל-118 קילומטר לשעה אך הוא יכול לשמור על מהירות זאת רק למרחקים קצרים בלבד. גופו של הברדלס הותאם להתמחותו בריצה: שכמותיו מוגבהות, בית החזה שלו גדול ובולט ובניגוד לשאר החתוליים וטפריו אינם מתכנסים אלא נשארים מחוץ לכיסיהם (בדומה לכלבים). התמחותו של הברדלס בריצה באה במקרים רבים על חשבון תכונות חשובות אחרות כגון יכולת נשיאת טרף למקום מסתור (הנמר למשל גורר את טרפו למרומי עצים על מנת להתרחק ממתחרים) לכן נחשף הברדלס לתחרות קשה מצד צבועים, כלבי בר ושאר טורפים שגוזלים לעיתים קרובות את טרפו.
פרסום ראשוני: 15:08 , 15.05.20